Обнаружена пригодная для жизни планета

09.11.2012 | 12:21
2 471
Сотрудники Европейской южной обсерватории обнаружили планету из класса суперземель, на которой может существовать даже жидкая форма воды, а соответственно, и жизнь. Более того, специалисты высказывают предположение, что на планете может быть умеренный климат, систематическая смена дня и ночи, а также сила притяжения.

Новая находка международной команды исследователей расположена на расстоянии в 42 световых лет, она представляет большой интерес для науки. Планета, получившая название HD 40307g, относится к классу суперземель и находится в так называемой обитаемой зоне карликовой звезды класса К в созвездии Живописца. Это означает, что на ней может существовать жидкая форма воды, а значит, и жизнь.

Первые три планеты в системе звезды HD 40307 были обнаружены специалистами Европейской южной обсерватории (ESO) еще в 2008 году. Все они находятся так близко к светилу, что температура и уровень радиации на них выше, чем на Меркурии. На тот момент исследователи нашли сотни подобных систем и очередное открытие не вызвало особого интереса. Но теперь все изменилось.

"Мы разработали абсолютно новый метод анализа данных с использованием длины волны в качестве фильтра для уменьшения влияния активности звезды на ее сигнал, - говорит руководитель исследований Микко Туоми из университета Турку. - Это значительно повысило точность наших измерений и позволило выявить три новых суперземли вокруг звезды HD 40307".

Наиболее интересным объектом оказалась самая удалённая от светила планета, получившая индекс g. Её масса в семь раз больше, чем у Земли, а орбита проходит на расстоянии 0,6 астрономических единиц (90 миллионов километров) от родительской звезды. При этом вращение планеты вокруг своей оси не привязано к вращению вокруг HD 40307, поэтому там происходит смена дня и ночи, а значит, и равномерный нагрев поверхности. Учёные предполагают, что на HD 40307g может быть умеренный климат и, главное, присутствует жидкая вода. Гравитация планеты превосходит земную в 1,9 раз, но такая сила тяжести не является непреодолимым препятствием для существования жизни.

Максимальное расстояние между HD 40307g и родительской звездой при наблюдении с Земли составляет около 50 угловых миллисекунд. Это очень маленький угол для существующих оптических систем. Но космический телескоп Джеймса Вебба, запуск которого ожидается в 2018 году, должен будет легко "разглядеть" планету. Когда это произойдёт, исследователи смогут точнее рассчитать температуру поверхности и понять, является ли HD 40307g первым серьёзным кандидатом для поиска внеземной жизни.

Ранее астрономам уже удалось обнаружить планету Кеплер-22b, которая также расположена в обитаемой зоне своей звезды. Но расстояние до нее составляет около 600 световых лет, и получить о ней более точную информацию в обозримом будущем, скорее всего, не удастся. Отметим также, что команда Туоми ранее обнаружила систему с рекордным количеством планет.